Глава 28. ПОГРАНИЧНЫЕ ОБЛАСТИ: Шайнар, Арафел, Кандор, и Салдэйя.
Автор Administrator   
16.11.2006 г.

"Смерть легче перышка, долг тяжелее горы."
- шайнарская поговорка

СДЕРЖИВАНИЕ ТЕНИ

На далеком севере Запустение неустанно стремиться вытеснить людские поселения со своих границ. В конце Троллоковых войн всевозможные Порождения Тени были вытеснены за рубежи Запустения, но до сих пор только храбрые и самоотверженные воины Приграничья их сдерживали на ее границах. Шайнар, Салдэйя, Арафел и Кандор отдельные государства, суверенные и независимые, но они вместе разделяют долю Стража, несущего службу против происков Тени. Даже когда в прочих государствах царит мир и спокойствие, их битва не прерывается ни на мгновение. Но тяжелая доля хранителя рубежа собирает по истине ужасную жатву. Не более одного поколения назад в Приграничье было пять государств, а не четыре, как ныне. Сегодня разрушенные башни и пораженные гнилью озера – все что напоминает о народе Малкир.

Погибший народ Малкир некогда процветал под знаменем Золотого Журавля. Страна гордилась своим прекрасным ожерельем из тысячи озер и семью огромными башнями, не меньше чем своими героями. Теперь остатки народа, погибшего в 953 НЭ, в год рождения Лана, разбрелись по всему Приграничью. Он был наследником, принцем. Его родители называли его Дай Шан, Коронованный Воитель, и будущим королем. Ему был передан древний меч королей Малкири, созданный при помощи Силы. Его жизнь теперь следует клятве: «стоять на пути Тени пока крепка сталь и тверд камень. Хранить Малкири пока осталась хоть капля крови и защищать тех, кто не может защититься». Родители отослали его из хаоса разгрома, оплачивая его безопасность ценой своих жизней и жизнью еще многих, встретивших свою последнюю битву.

Ребенка приняли и воспитали шайнарцы. Он никогда не забудет свою клятву. В шестнадцатилетнем возрасте он начал собственную войну одиночки против Тени и Запустения. Его называют Аан’аллейн или «Тот, кто один за весь народ». Лан овладел искусством владения своим необычным мечом и стал Мастером Клинка. Возможно, он продолжил бы свою безнадежную битву до своей смерти если бы в 979 году НЭ не встретил Морейн Седай. Каким-то образом она убедила его в том, что его цели можно достичь успешнее став ее Стражем.

Пытаясь избежать подобной участи Приграничники по всей границе с интервалом в полмили установили сигнальные башни. Высокие каменные башни дают хороший обзор и защиту. Они оснащены огромными зеркалами для сигнализации в дневное время и большой жаровней для поддержания огня ночью. Когда наблюдатель видит потенциальную угрозу его сигнал распространяется дальше по всей ширине границы, быстро достигая крепостей. Крепости в свою очередь отправляют воинов для отражения нападения из Запустения. Эти же сигналы дают знать мирным жителям, что настала пора укрыться в безопасности в стенах крепостей.

Наблюдатели чрезвычайно бдительны, но Порождения Тени все равно прорываются сквозь их рубежи. Людей Тени чрезвычайно тяжело из-за их получеловеческой внешности отличить от обычных людей, и заметить из-за способности перемещаться меж теней. Поэтому во всем Приграничье введен неукоснительный закон никогда не носить капюшонов или скрывать лицо внутри городских стен. Полулюди могут оказаться среди людей, скрывая лицо под капюшоном или в тени. В дополнение каждая улица и переулок ночью всегда хорошо освещены, чтобы не дать им шанса спрятаться среди теней, оставив их как можно меньше. В битве с Запустением занято все население от мала до велика. И хотя не все могут быть воинами, каждый гражданин всегда настороже и помнит о своем участии в бесконечной войне.

Независимо от их личных причин, а может и благодаря им, народы Приграничья заслужили великую славу своим отличием перед прочими народами. Битва у них общая, кодекс чести общий, но обычаи и одежда часто сильно различаются.

ОКО СВЕТА

Юноши Приграничья часто чтобы испытать свою храбрость отправляются в великие походы в поисках Ока Света, почти так же, как Иллианские Охотники пускаются на поиски Рога Валир. Все что известно об Оке, это то, что это великий источник Силы, скрытый где-то глубоко в Запустении, охраняемый Зеленым Человеком в его чудесной роще. Сказано также, что оно ожидает того, кто в большой нужде явится за ним. Среди прочих легенд о прекрасной роще говорится, что никто не смог найти ее дважды, поскольку она всегда перемещается. Те немногие, кому посчастливилось там побывать, рассказывают, что это не роща перемещается, а воля Нима подсказывает куда ей переместиться.

Оком является (или являлся) колодец полный чистейшего саидин, которым мог воспользоваться только мужчина. Он был создан в первые дни Разлома сотней Айз Седай мужчин и женщин, работавших сообща. Они почти все умерли его создавая, но смогли очистить его от порчи. На Зеленого Человека была возложена миссия хранить его, поскольку сами они сознавали, что не смогут его сберечь.

Вести из Фал Дара доносят, что Око больше не существует, что означает, что оно полностью выполнило свое предназначение. Если это так, то юношам Приграничья придется поискать что-нибудь еще, чтобы испытать свою храбрость.

Шайнар

“Путь Мир бережет твой меч”
- шайнарское благословение

Шайнар – страна контрастов. Расположенный на севере, сжатый с боков горами Страха и

Хребтом Дракона, это последний бастион цивилизации на кончике меча между лезвиями Запустения и угрозой из Айильской пустыни. Зимы тут такие холодные, что от мороза трескаются деревья, а совсем рядом находится изнывающее от зноя Запустение с ее неестественной жарой, иссушающей волю даже самых сильных людей.

Битва за жизнь в Приграничье отразилась во всех сторонах воинской жизни шайнарцев и их мыслях. Спроси любого, какие три вещи он ценит превыше всего, и он незадумываясь ответит: Мир – потому, что он знает только войну, Красоту – потому, что Запустение и уродство одно и тоже, и больше всего – Жизнь – так как он уже приговорен к смерти. У этих людей смерть всегда стоит за спиной. Поэтому для них имеет значение качество прожитой жизни и честь, а не материальный достаток. Каждое мгновение они готовы к бою, прикрытые плотной одеждой и мощной броней, но в смерти каждый предстает обнаженным, спускаясь во прах могилы и ни гроб, ни саван не защитят их тела. Они верят, что все приходит из земли, и все должны в нее вернуться, такими же нагими и безоружными, какими явились в этот мир, приняв последнее объятие Матери-Земли.

Все шайнарцы известны как непревзойденные мастера конных атак, в которых они своими копьями способны творить чудеса. Безусловно, они лучшая тяжелая кавалерия в мире. Их легко распознать по необычной прическе – мужчины оставляют на бритой голове один длинный хохолок на макушке. Оружие у них всегда под рукой. Большинство воинов пользуется одним или двумя длинными мечами, которые они носят в ножнах за спиной, и каждый у пояса носит еще и короткий меч, секиру или булаву. Даже в крепости, за безопасными стенами, оружие содержится в полной боевой готовности на стендах возле кровати и на каждой крепостной стене. На доспехи, обычно комбинированные из кольчуги, лат и кожи, сверху надевают табард с гербом Черного Ястреба. Их мощные боевые кони тоже хорошо защищены сталью – их головы, шеи и грудь. Потеря коня в бою с троллоками равнозначна немедленной смерти даже для опытного воина.

Каждый крупный город шайнарцев создавался как непреступная крепость. По возможности они располагаются на господствующих над местностью высотах, чтобы иметь хороший обзор за окружающей местностью. Весь периметр на полмили вокруг очищен от растительности, чтобы предотвратить скрытный подход. Здесь не осталось ничего выше коротко скошенной травы. Такая зачистка, в сочетании с высокими дозорными башнями на стенах, лишает все живое возможности остаться незамеченными на пути к городу. Внушительные городские ворота укреплены железом чтобы никакие враждебные войска, пробравшиеся через чистое поле не смогли легко в них спокойно войти.

В Шайнаре правит король Изар из дома Тогита, управляющий из столицы – Фал Морана, но как и все прочие приграничные правители, Изар предпочитает проводить временя в седле, защищая свою страну, вместе с сыном, чем давать аудиенции. Фал Моран это сердце и душа Шайнара, но есть крепость, находящаяся ближе к Запустению, которая отражает саму внутреннюю суть вечной борьбы.

Фал Дара

Фал Дара лежит на самой границе с Запустением, это часть последней линии обороны между ним и городами и фермами страны. Его стены, укрепленные башнями, окружают теснящиеся внутри лавки торговцев, гостиницы и дома, окружающие внутреннюю цитадель. Только фермерские хозяйства находятся вне защиты стен. Большинство домов как внутри, так и снаружи стен, имеют остроконечную деревянную крышу, которая опускается почти до земли. Такой вид крыш защищает постройки от обрушения под тяжестью снега и льда во время долгой зимы. В самом центре Фал Дара находится глубокий сухой ров, начиненный острыми кольями и пиками, окружающий по всему периметру вторую, внутреннюю стену, также укрепленную башнями, которая прикрывает твердыню. Это массивная крепость из камня, выстроенная на самой вершине холма. Этот замок – родовое гнездо Лорда Фал Дара, Агелмара Джагада, и его семьи, вассалов, воинов и слуг. Этот замок, также как и окружающие его стены и дома, строился в расчете на прочность, в ущерб красоте, хотя прямые линии стен весьма элегантны, а камни, из которых они сложены, по-своему красивы.

В годы перед Троллоковыми войнами город, что стоял на этом месте назывался Мафал Дадаранелл. Его в свое время построили огир, и он весь состоял из высоких башен, арочных зданий, красивый площадей, соединенных широкими улицами. Но ничто не в силах устоять перед волнами Созданий Тени, порождаемых Запустением. Когда Троллоковы войны наконец завершились, Мафал Дадаранелл исчез с лица земли. Те, кто выжил решили строить другой город на месте старого, но каменщики Огир уже ушли. Не пытаясь создать жалкую имитацию, жители решили поступиться прежним стилем. Единственная роза стоит всего сада, так простота замка Фал Дара заменила город Мафал Дадарелл.

Однако не все шайнарские города и замки имеют такую интересную историю. Они крепче связаны общей опасностью, чем узами общей родины. Анкор Дэйл прикрывает восточные проходы и Хребет Мира. Прочие крепости, такие как Мос Ширар, Фал Сион и Камрон Каан составляют общую систему обороны Шайнара, каждая хранит свои истории и гордится героями.

Арафел

«Танец прекраснее на лезвии меча»
- арафельская поговорка

Арафел расположен к западу от Шайнара в гораздо более гористой местности, чем Шайнар. Мужчин этой страны легко узнать по особой моде украшать свои прически. Они носят волосы заплетенными в две длинные косицы, обычно на кончиках украшенными серебряными колокольчиками. Уроженцы Арафела в большинстве высокие бледные люди с необычно большими глазами. Как и все жители приграничных областей, арафельцы поддерживают прочные воинские традиции, что помогает им защищаться от созданий Запустения. Арафельцы известны умелым обращением с мечом. Они всегда носят по два меча, укрепленных за спиной, так чтобы рукоять была над плечом, и одинаково владеют обеими руками, используя в бою разом оба меча. Страной правит король Пайтар Начиман, чья сестра Кируна является Айз Седай в Зеленой Айя.

Кандор

Кандор расположен между землями Арафела и Салдэи на границе с Запустением. И хотя воинское искусство здесь развито также сильно, как в прочих Приграничных государствах, кандорцы еще и удачливые торговцы, и единственные основали уважаемую в других странах гильдию торговцев. Хотя близость Чачина к Запустению не позволила ему стать центром торговли, его купцы повсеместно завоевали себе прочную репутацию, и приносят значительные прибыли для своего государства. Уроженцев Кандора легко узнать по своеобразной раздвоенной бородке и от одной до трех серебряных цепочек поверх кафтана. Кандорцы также частенько носят серьги, так для наиболее удачливых торговцев их серьги признак высокого положения в гильдии. Дворяне тоже не пренебрегают цепочками и серьгами. Правителем Кандора является королева Этаниэлле Косару Норамага.

Салдэя

«Мое сердце оживает с солнцем. Чтобы слиться с мечами я умираю на закате…»
- салдэйская поэма.

Салдэя – крупнейшая из приграничных держав. Простираясь от нерушимых скал океана Арит, известных также как Конец Мира, до берегов реки Аринелле и, на севере, упираясь в Черные Холмы, она способна вместить в своих границах Шайнар и Арафел вместе взятые. Ею правит юная королева Тенобия, которой принадлежит поместье по территории большее, чем территория государства Майен.

Население этой страны легко отличить по миндалевидному разрезу глаз и чрезвычайной воинственности. Свирепость ее уроженцев в битвах давно вошла в поговорку, и по меньшей мере не хуже, чем у других жителей Приграничья, зато искусство вольтижировки выше всех похвал. Без сомнения, Салдэйя имеет лучшую легкую кавалерию в мире.

Салдэйская кавалерия умеет четко взаимодействовать соединениями до девяти тысяч всадников, сплоченных как один человек. Похоже, что в седле они чувствуют себя намного увереннее, чем на земле. Эти люди, находясь в седле несущейся галопом лошади, легко выполняют такие трюки, которые под силу разве что жонглерам. Стоя в седле на ногах и даже руках, на двух лошадях разом – стоя каждой ногой на спине разных лошадей, спрыгивая на полном скаку и забираясь обратно в седло, и даже, что совсем невероятно, пробраться вокруг корпуса скачущей лошади у нее под седлом.

За оборону государства и управление войсками отвечает Маршал-Генерал. Этот пост сегодня занимает Лорд Даврам Башир, дядя королевы Тенобии. До Башира Маршалом-Генералом был Муад Чиэд. Про него говорят, что он был абсолютно безумен, все время опасаясь покушения на свою жизнь, но любая битва с его участием непременно заканчивалась его победой. Его безумие было малой платой за его великолепные способности в стратегии.

Война для салдэйцев семейное дело, и хотя женщины обычно не принимают участия в битвах, жены большинства офицеров и дворян обычно сопровождают своих мужей во время компаний, за исключением походов в Запустение. И хотя традиционно девушек не обучают искусству владения клинком, многие из них виртуозно владеют парными кинжалами и кулачным боем, а во многих историях говорится как жены подхватывали мечи из рук погибших мужей и продолжали сражаться вместо них, вдохновляя мужчин продолжать сражение. Правдивы подобные истории или ложь, но известно, что от любой знатной салдэйки требуется во время охоты проскакать целый день, декламируя стихи, затем играть всю ночь на цитерне, поддерживая при этом интеллектуальную беседу «как разбираться с набегами троллоков».

Салдэйская мода отражает силу воли их женщин. Их платья имеют высокие воротники, длинные рукава. У знатных дам воротник и рукава обычно украшены богатой вышивкой, а сами платья из шелка или парчи. Простолюдинки одеваются в том же стиле, но платья у них из обычной шерсти. Кстати, простолюдинки не менее свирепы в своем гневе. Они способны обрить голову любой своей сопернице, пойманной на оказании знаков внимания чужому избраннику. Мужчины и женщины всех сословий обычно путешествуют вооруженными, всегда имея при себе хотя бы нож, хотя в Салдэйе никто без причины не обнажает оружия, если только кто-то не пытается его применить его против соперника.

Экономика Салдэйи очень сильна, основываясь на торговле мехами трапперов, древесиной из лесов, и ледяными перцами ее ферм. Эти товары часто доставляются до самого Тира и Майена, где знатные покупатели дают за них хорошую цену.

Са’сара

Несмотря на свою умопомрачительную добродетель салдэйские женщины могут быть необычайно чувственны. Придворные дамы славятся своим искусством обольщения, используя язык веера, чтобы сообщить потенциальным партнерам о своих желаниях. Са’сара – это имеющий дурную репутацию танец, запрещенный многими королевами за чрезвычайную непристойность, и хотя почти все знатные дамы умеют его исполнять, лишь немногие способны признать это публично. Са’сара, когда танцовщица знает правильные движения, способна заставить мужскую кровь закипеть. Салдэйская история упоминает о трех войнах, двух восстаниях и сорока семи объединениях великих домов, как и о бесконечном числе дуэлей, причиной которых послужили женщины, исполнившие этот танец. Есть даже легенда о низверженной королеве, которая исполняла са’сара перед победившим генералом, и таким образом усмирила восстание. Он поклялся жениться на ней и восстановить ее на троне, хотя королевы Салдэйи всегда называют эту легенду ложью.